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引子


  这是一部饱经血水云烟的历史!
  这是一幅融进风火尘埃的画卷!
  这是一首令人深思与警醒的凝重史诗!
  这是一面刻满荣耀与耻辱、正义与邪恶的镜子!
  当我们翻开美利坚合众国并不漫长的历史,在硝烟与弹雨中穿行,我们看到了什么?我们感受到了什么?这个年轻的军事强国所走过的历程使我们无法回避它的成功。
  我们处在一个国际风云急剧变幻的时代,旧的世界格局被打破,新的世界格局尚未形成,多极化趋势正在发展。随着东欧剧变、华约和苏联的解体,从而结束了以美国和苏联为首的两个军事集团之间的激烈竞争和对抗的时代。现在美国已成为世界上独一无二的头号军事强国。
  脱胎于英国殖民地的美利坚合众国,立国仅200余年,200年间,美国人打败过傲慢的英国绅士、打败过自负的西班牙骑士、打败过蛮悍的印第安“野人”、打败过顽强的墨西哥近邻、当然还有德国人、日本人、阿拉伯人……当今地球的土地上何处没有美国人耀武扬威的身影?战争在美国历史上是始终存在的,有3900万美国人曾在战时服过役,其中100多万人死于战场。
  在华盛顿的领导下,美国终于取得了独立战争的胜利,美国成立了一个独立的国家,从这一刻起,美国就开始改变着世界的历史。独立战争后,美国解散了大陆军,但第二天就建立了美国历史上第一支和平时期的国家军队——美国第1团。
  建国之初,美国面向国内,全力以赴地进行国内发展和领土扩张,在这两大任务中,军队都发挥了极为重要的作用。美国版图迅速扩大,居民点一直延伸到太平洋沿岸。
  美国西部大规模的领土扩张和蓄奴问题终于导致了南北战争,这是美国历史上的唯一的一次内战。
  战争结果是挽救了联邦,解放了奴隶,这对美国以后的快速发展意义深远,美国开始向军事大国目标迈进,美国辽阔的疆土和巨大的军事潜能,足以使外来侵略者望而生畏。美国的地理位置和欧洲各国的力量均势,实际上使美国处于绝对安全的地位。在此后的一个多世纪的时间里,全球战火不断,然而美国本土并没有受到战火的创伤,这不能不说是美国快速发展的一个方面的原因。
  帝国主义思潮在美国的兴起,工业与科技的发展,都刺激了19世纪80年代武装力量的现代化进程。为了捍卫其在美洲大陆的统治权及海外利益,美国四处出动,寻求国外市场,甚至不惜采用武力掠夺。
  有人说,美国的历史就是一部扩张主义的历史,这话不无道理。19世纪末,经吞并了波多黎各、关岛、菲律宾、夏威夷、萨摩亚、威克岛等地。一个多世纪前在反对帝国统治的斗争中诞生的国家现已变成了一个帝国主义大国,加入到国际政治斗争的大漩涡之中。19世纪80年代,欧洲人通常谈到六国(法国、德国、英国、俄国、奥匈帝国和意大利),他们现在又加上了第7个,这就是美国。有这样一幅漫画,画得是山姆大叔伸手去拥抱地球,并说:“我还不能完完全全地抱拢——但为时已不远了。”
  进入20世纪后,大国之间的国际竞争开始加剧,在亚洲、非洲和拉丁美洲,小规模冲突比比皆是,这些小冲突又孕育着大规模战争的火种。面对新世纪的挑战,美国军事力量开始崛起,作为一个世界海军强国的时代开始到来。
  第一次世界大战的爆发,给了美国作为国际军事强国的第一次亮相的机会,美国远征军驰骋欧洲战场,令世人刮目相看。四年半的战争夺去了800万士兵的生命,而美国参战较晚,付出的代价相对来说也比较少。虽然美国进行了大张旗鼓的动员,但它所消耗的战争费用仅占协约国的五分之一。
  欧洲列强在第一次世界大战中均已精疲力竭,这就确保美国可以在不增加军事力量的情况下达到其战略目标。德国作为一个帝国主义强国已不复存在;革命后的俄国充其量只能进行国内战争;大英帝国、法国和意大利均已无力扩大势力范围,只能为保住他们岌岌可危的现存海外领地而奋力挣扎。而美国则如日中天,异常活跃。
  如果说美军在第一次世界大战中只是小试牛刀的话,那么第二次世界大战则为美国提供了全球性的战争舞台,在这场人类浩劫中,美国人为世人塑造了一个美好的形象,赢得了世人的喝彩,这是美国历史上最光彩照人的一页。
  随着大战硝烟的散去和核武器与洲际轰炸机的出现,美国安全赖以存在的时间和空间盾牌被打破。
  冷战对峙与核军备竞赛又把巨大的战争阴影笼罩在人类的头顶上。
  朝鲜战争和越南战争把美国在二战中建立起来的功勋与荣耀打得粉碎。这两场不为美国人民拥护和支持的不义之战,带给美国的不是荣誉和自豪,而是沮丧和创伤。时至今日,越南国土上的硝烟早已消散,经过炮火洗礼的热带丛林依然生机勃勃,美国政府搜寻越战遗骸的小组也征得越南政府的同意前往昔日的战场,一切似乎都已改变,然而,伴随着那个时代过来的所有美国人仍深深体会到:在一个恶梦醒来的早晨,他们发现,越南战争对于他们将是一个永恒的梦魇。
  让美国人津津乐道的当是海湾战争,在这场别国出钱美国出兵的二战以来规模最大的现代化战争中,美军“洗刷”了在朝鲜战争和越南战争中失败的耻辱,然而,美国社会20多年来存在的“越南战争综合症”真能在阿拉伯沙漠中“一劳永逸”地消除吗?
  今天的世界并不太平,美国在全球的兵力部署仍与以前一样,保持着强大的实力,可以随时应付任何军事挑战和威胁,并能在极短时间内到达出现危机的地区。
  根据美国官方公布的材料,美军现役官兵总数约为213万人,另有编组后备役人员117.5万人,文职人员103.5万人。其中陆军76.9万人,空军57.2万人,海军(包括海军陆战队)78.6万人。
  二十世纪末,世界各地战乱不止,从“非洲之角”的索马里到“欧洲火药桶”的巴尔干外战内战此起彼伏。在海湾战争中取得辉煌战果的布什对乱糟糟的波黑心有余悸,只好把“世界宪兵”的传统使命“下放”给了欧共体。然而年轻气盛的克林顿一上台就发誓要采取强硬手段,但对波黑的全面军事介入可能造就又一个越南的告诫常在耳边响起,这不能不让他三思。波黑还会有美军的用武之地吗?世人正拭目以待。

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